寻找系外卫星成太空科学热点

本报讯根据美国宇航局(nasa)开普勒太空望远镜的一项分析,星系或存在像围绕太阳系行星一样运行的巨大卫星。这种卫星被科学家认为是最有希望找到地外生命的地方,因此许多研究团队正围绕探寻首颗系外卫星的目标跃跃欲试。

天文学家已经梳理了数千颗系外行星,但却很难接近它们体积较小的卫星。开普勒望远镜通过观察当一颗行星经过其恒星时,恒星多大区域会变暗——即凌星法方式进行观测,而卫星会产生较小的次一级暗影。但这种影子的持续时间会因为这颗卫星处于其母行星的前方、后方或是中间区域而发生变化。由美国哈佛大学—史密森天体物理学中心的davidkipping带领的天文学研究团队近期通过模拟卫星处于母行星的各个方位的方法,探寻开普勒数据中获得的类似的光信号。但是这种需要高度计算的方式需要该团队借助nasa的超级计算机计算相关数据。

目前,德国纽克芬林数据分析研究所的michaelhippke采用了一种更加简便的实地测验方法。尽管他并未发现任何明确的系外卫星信号,研究结果依然表明,宇宙中存在着大量类似木星最大的卫星——木卫三一样的系外卫星。(鲁捷)

《中国科学报》(2015-03-23第2版国际)

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