李飞飞,AI女神的人生逆袭路!

近日,由凤凰卫视等单位发起的“影响世界华人大奖”在北京清华大学新清华学堂举行。在本次颁奖典礼上,两位海外华人荣获大奖。其中一位就是被称为AI女神的李飞飞。

李飞飞:从不会英语的清洁工到斯坦福教授再到加盟谷歌

图片来源于凤凰网

李飞飞,现在被人提及时总会加上一串响当当的头衔:斯坦福大学计算机系终身教授、斯坦福大学人工智能实验室主任、谷歌云首席科学家·····然而,你绝对想不到:看似一路开挂的美女学霸,曾经做过清洁工、中餐馆收银员、帮人遛狗、洗衣妹…

今天,小傻就和大家分享一下这位AI女神的逆袭故事。

艰辛的“美国梦”:清贫和语言是障碍

1976 年,李飞飞出生于北京,后来她在四川长大,父母都是知识分子。

1993 年李飞飞 16 岁的时候,她便跟随追梦的父母移民到了美国新泽西州。但是,这一家子都不会说英文。无奈之下,李飞飞的父亲只能去做相机修理工作,而母亲则是一名收银员。刚到美国的头两年,李飞飞为了学业要去找各种各样的兼职工作。

那个时候,打工与学习几乎占据了李飞飞所有的时间,端盘子、清洁工、收银员·····为了学业,她也只有咬牙坚持。李飞飞从小理科和数学就很厉害,到了美国更是出类拔萃。她就读帕西帕尼高中在新泽西州只是中等,幸运的是老师们给予了李飞飞很多关照,帮助她一起度过了这个难关。

在她的回忆里“我在高中时期没有特别多的朋友。那是一段残酷的时光,我不是很喜欢那时的自己。但我的高中老师是一个白人,他的关心真的帮了我很多。至今我仍十分感念那些在Parsippany中学帮助过我的老师们。作为一个毫不起眼、一句英文都不会说的外来学生,他们的关心令我倍加难忘。”

梦想照进现实:普林斯顿大学带奖录取

李飞飞对于自己有着严格的要求,对于未来有着清晰的规划。她知道以他们的家境,是付不起美国大学高昂学费的,要接受更好的大学教育,必须拿到奖学金,这就需要具备出色的英语水平,及相当优秀的成绩单。为此,她付出了比别人更多的努力。

她的努力没有白费,高中毕业的时候以班级第6名的成绩收获了一大堆名校的offer。最终,她选择了能为她提供全额奖学金的普林斯顿大学,因为成绩太好,还上了美国当地的报纸。

1995 年,李飞飞进入了普林斯顿大学攻读物理学。当她在普林斯顿大学读书时,她依然延续了拼命三郎的特质,努力地做各种工作,去中国餐馆打工,给人打扫房间……周一到周五,她是普林斯顿大学物理系的学生,但每天下课后,她就开始工作,在电话上帮助父母经营店里生意,到了周末,她会回到Parsippany的干洗店工作。

然而,普林斯顿的学术生活对李飞飞而言是幸福的。在这里,她接触到了大量的优秀人才,她说“直到我到了普林斯顿,才开始了身边被优秀的人才所环绕的日子。”

拒绝华尔街高薪,谱写追梦人生

1999 年,李飞飞从普林斯顿大学毕业,那时的华尔街一片辉煌赶上了大牛市。她得到了麦肯锡、高盛等多家华尔街机构的邀请,年薪十万美元起,当时她很纠结,接受这份工作,就可以极大缓解父母困境,但最后在父母的鼓励下还是拒绝了。

她去了西藏,在那儿做一年的藏药研究,一个学计算机的会去研究藏药,这是不是有点疯狂?

西藏归来之后,李飞飞本可以回去华尔街做高薪工作,但她又一次选择了读博士,而且读的是当时非常冷门的专业人工智能和计算机神经科学。她进入了加州理工学院读博士,在这所世界顶级的理工科名校里践行自己探寻知识和真理的梦想。

生活依旧没有停止对她的刁难。读博期间,由于项目太前沿,研究成果太少,而且还缺钱,甚至一度从洗衣店里贴补项目,而且那个时候母亲还中风,并且患上了癌症,科研压力加生活的重担压得人喘不过气。

“起点越是低微,越能支撑你勇敢而坚韧地度过每一次艰难的时刻。”这是她的信条。

梦想没有终点,辉煌终将继续

2005 年博士毕业后,她进入了斯坦福大学AI实验室,选择了当时陷入瓶颈期不被看好的研究方向——计算机视觉识别领域。2007年开始她参与领导创建了ImageNet,这个项目以及后来的一系列工作影响了目前整个计算机视觉领域的发展。

2009 年以来,李飞飞接连担任斯坦福人工智能实验室和斯坦福视觉实验室的负责人,并在2012 年成为了斯坦福大学终身教授,目前已在 Nature、PNAS 等顶级期刊与会议上发表了 100 余篇学术论文。李飞飞领导的项目小组创建了 ImageNet 数据集。今天,这个数据集包含了使用日常英语标记的超过 1400 万张图像,跨越 21800 个类别。就是这个数据库,目前已经成为了全球最大的图像识别数据库。

2015年,李飞飞入选2015年“全球百大思想者”,获得卡内基基金会提名,成为“2016年度杰出移民”之一,以前获此殊荣的人还有爱因斯坦、基辛格……

2017年,李飞飞成为谷歌云计算首席科学家。

……

写在最后,李飞飞在“影响世界华人大奖”颁奖典礼上发表感言称:如果把人类科学的历史比作一条长河的话,作为一个科学者我只是这条长河里的一滴水,这条科学长河的源头是人类对真理、对创新生生不息、孜孜不倦的追求。那这条河流向的方向,也是我们未知的其他的世界。如果说科学者是河里的水滴的话,那我们的亲人、朋友就是河的两岸,一直支持着我们、爱护着我们,不断地向前探索。

也祝愿追逐梦想的你能够始终保持一颗探索未知和真理的心!

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